纵横北美

2015-12-07
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导语

这次征途的目的很简单——从美国东海岸驾驶至西海岸,但却选择用最具挑战的方式去实现——全程越野行驶。这一切都是由63岁的越野传奇人物——TomCollins筹划发起的,他是曾经名噪一时的Camel Trophy越野大赛的英雄,这一大赛长达一个月,要求参赛者越野驾驶横穿婆罗洲、亚马逊河以及马达加斯加最艰险的路段

我们选择的横跨北美大陆的线路最早由摩托车骑手Sam Correro用了30年的青春时光所开辟。这条路因此也有了正式的名字:Trans American Trail (TAT)。今日,骑行这段路是成千上万勇敢骑手的梦想。然而,我们则要驾驶着路虎发现4来实现这一段传奇而漫长的路线。

踏上征程

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Collins计划带领由3辆路虎组成的车队越野行驶一个月。由于没有探路的时间,他对地形的调查通过Google Earth和Correro的记述中获得。然而,山洪、泥石流甚至是繁茂的树枝都会在一瞬间让Collins精心安排的计划毁于一旦,一切只能交给上帝。

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此次远征从北卡罗莱纳州出发,途经密西西比州、阿肯色州以及俄克拉何马州。在我加入之前,车队已经经历了洪水、长途泥泞道路和猛烈的暴风雨。而在我加入时,车队正在试图穿过卡罗莱纳州落基山脉,我的任务则是驾驶一辆发现4翻越北美最高山脉之一的高山路段。

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当驾驶座前方的仪表显示我们已经爬到了12,000英尺(约3,660米)高的山巅时,尘土和颠簸的石头路被陡峭的岩石取代,道路变得很窄,让我们忽略了路边的风景。我们所有注意力都放在挡在车前的岩石上。坐在我旁边的是Warren Blevins,路虎体验中心的指导教练,他指导我如何在越来越窄的路上行驶,并教我如何使用发现上的科技装备。

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我们驾驶的越野车几乎就是商品车的配置,唯一增加的是车头的绞盘和用来装载备胎、油罐以及截断倒下大树链锯的车顶行李架。然而,对于配备5升 V8,最大功率 370马力的发动机的的发现4,山路绝对不算是挑战,六速自动变速箱让驾驶者得以全心关注路况。成熟的越野技术加上原有的越野传承,发现4对于任何地势都可应对自如。我们转向山路,在低速四驱模式下行驶,空气悬挂在颠簸路面保证了我们行驶的稳定性,不同的设置模式“泥泞模式”,“岩石爬行”,“沙地”或 “湿滑路面”在不同的天气和路况为驾驶者提供各种技术支持,满足我们途中的一切行驶需要。

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岩石爬行模式让我们得以沿着陡峭山路直驱而上,然而从浓密树荫中散落下来的斑驳光点让我们很难分辨出何处是岩石,何处是阴影。Blevins教官就像我的另一双探路的眼睛,一直为我搜寻着最佳路径。直到最后,一处极为陡峭的岩石坡度让我瞬间失控下落!原来有个车轮爆了。让我难以想象的是,Blevins 教官和Collins在雨中陡峭岩石的下行坡道总共花了7分钟来换轮胎。这简直能让一级方程式赛车手汗颜。

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不过,我对我的学习速度也很满意。过去几年,我不经常开车;现在我在陡峭的岩石小道,树枝四溢的狭窄路面上自如行驶。当我们继续上行至海拔12640英尺(3850米)的Cinnamon Pass路段时,空气变得稀薄,气温下降,道路越发狭窄。

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随着浓密树荫的渐渐消逝,高高低低的山坡变得更加清晰真实。视野逐渐变好,再加上一路下坡,让这段路程的驾驶稍显轻松。而陡坡缓降系统此时正在努力工作,让我得以尽享沿途风景:壮阔的瀑布、零星的遗弃矿屋以及看不到尽头的天空。

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天色渐晚,我们准备露营。我被告知郊狼、野狼以及熊可都是这群山里的土著“居民”,但它们很少会接近营地。我们搭起帐篷,吃了一些冷冻的干粮以后就早早地睡去了。令肾上腺素飙升的驾驶和长时间地精神集中让睡眠质量极高,就连躺在凸凹不平的石头地面上,也丝毫没有任何睡眠障碍。实在太累了!

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8月的山里可以用寒冷来形容,晨曦微露,拆除冰冷的金属帐篷支架让我的手指麻木不堪,然而回到车内,一杯咖啡即刻让我的双手暖和起来。我们停在莱克城(Lake City)加油,这座只有401个人的小城似乎几十年都没有变过,或许可以成为我退休之后的安居之所。正想着,我们就朝着California Pass 和Corkscrew Pass行进了,一路上海拨升高,充满危险的陡坡。我们的前方即是落基山脉的最精彩之处——黑熊关(Black Bear Pass)。

勇闯黑熊关

我们来到了有631个人的Silverton小镇,在征服前方的难关之前,我们需要一顿不错的午餐。沿着小镇老矿区唯一的一条街道行驶,就像开车穿过一部老式西部片的电影布景。不同之处仅仅在于当时是马在这里小憩,今天是车队在此休息,除此之外,这里从19世纪末至今几乎都没有改变。

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在商店里的人祝我们好运,他们希望不要在第二天报纸上看到我们出事的照片,颇有些“三碗不过岗”的悲壮。沿着山路行进,碎石、陡坡,山路再一次变窄。在Black Bear Pass的行驶极其惊险。翻过6英尺高的岩石瀑布之后,我们顺着湿滑的石头下行。我脚踩刹车在缓降模式下行驶,看到Bridal Veil Falls瀑布飞流直下,在我轮胎的4英寸之外水花四溅。这一下坡路段非常陡峭,以至于我很多时候都看不到前方的路,不得不让Blevins下车为我探路。选择路线现在成为了寻找路线——一条能让轮胎驶过的安全缝隙,否则整辆车将会直接滑向沟壑。发现4悬在了这一陡峭的坡度上,我试图用身体来移动这一约重3吨的车身。之后,我前方的路完全消失了。

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这一出名的回转路段曾夺走许多开车的探险者的性命。2,000英尺(609米)的沟壑出现在我的前方,我缓慢行进,翻过一块巨大的岩石之后,在前方和侧边都看不到任何东西。“往前走,”Blevin向我指示。“不。”我喊道。“你在这大概可以挪2到3英寸。”当我缓缓前行时,我知道我的生命在他掌控之中。

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在四次前后迂回之后,我转过这一弯道急速下坡,进入风景极佳的小Telluride。3分钟之后,另外一个回转路段出现了,想要穿过它需要和之前等同的精准与耐心。2小时,6次回转,几乎流了半桶汗之后,我们终于抵达了山脚。我将手指从方向盘上移开,笑了起来,尽管雷雨将我们包围,风挡刮水器发出的吱吱声听起来却如此悦耳。

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第二天黎明,我们再次出发。这次我们将经过落基山脉的最后路段。沿途风景又一次发生改变,我们进入了泥泞的道路,随即将设置调至“泥泞模式”。运用全新的驾驶技巧,我们在泥泞的湿滑路面平稳地行驶,这一模式保护着我们不至滑进山间树林。

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再一次登上山巅,风景从冰雪覆盖峰尖的高山转为起伏的红岩。蜿蜒的山路也被长长的红色灰尘路段取代,厚重的灰尘四起覆盖整个车身,让它仿佛成为了一辆战车,准备好迎接下一阶段的挑战。

犹他奇景

太阳下山时,我们进入了犹他州(Utah),这里的红色岩石和深遂峡谷让我们仿若置身在另一个星球,就像是70年代《星际迷航》的布景之中。

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下坡行驶直达Moab小镇,道路宽广了,尘土也多了起来。第一次我们可以加速行驶,将挡位设置在“沙地”模式,眺望成百上千英里的红色大峡谷、辽阔的沙漠以及壮观的落日。在经历了惊险的弯道之后,我们带着自信以时速60公里的速度穿过500英尺(约152米)高的陡坡,这一过程显得十分容易。

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我在车队的最后一天驶出了Moab——这里似乎聚集了各式各样热衷刺激的冒险爱好者。攀岩、蹦极以及4x4越野狂热者充斥着这一小镇。

我们紧接着穿过狭窄的Black Dragon Canyon大峡谷。这里最出名的就是峡谷岩壁上2000多年前的象形文字和岩画。不论峡谷的历史有多悠久,一块房子大小的巨石显示了风雨在短时间内改变景观的强大威力。

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“几十英里之外的雨水可以引发洪流,只需几秒钟这里的路就可会变成河流,” 当我们看见可以回溯到19世纪40年代的车的残骸时,Collins教官这样解释道。“我们很可能随时就再也没有机会回去了。”

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如果想要抵达下一站,我们还有很多路要走,但是夜晚来临,暴风雨紧随其后,沙漠的天空由红色变黄再变粉。在这一令人敬畏的时刻,我们停下来几分钟,默默地欣赏此刻的壮观景色。我们意识到距离下一站依然有80英里,光线却几乎消失殆尽。于是我们投票决定继续在沙漠行驶,而非转入洲际公路。在满月的月光之下,我们加速行驶着,前方出现了更加平坦的大道,岩石路面也变成了沙地。在黑夜中以仅25公里/小时的速度穿过狭窄的峡谷感觉就像跟随在过山车的车轮之后。

我们继续黑暗中的行驶,伴随车胎辗过下方沙地的声音,我们感到自己就如现代的拓荒者,不停留在某处,就这样,一直在路上……

北美

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